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Ein Mahout oder Mahut ist der Führer und oftmals Besitzer eines Arbeitselefanten, für seine Ernährung und Pflege verantwortlich und über Jahrzehnte mit dem Tier verbunden. Ein Mahout reitet auf dem Nacken des Elefanten und dirigiert ihn mit seinem Elefantenstab.

Mahouts gibt es, wie die Arbeitselefanten, in Indien und Hinterindien, vor allem Thailand. Vor allem für Waldarbeiten werden dort oft noch Elefanten eingesetzt, denn sie sind sehr viel beweglicher in den Wäldern und nicht auf Straßen und Wege angewiesen, Elefanten verursachen so bei der Waldarbeit keine Umweltschäden.

Mahout und Elefant arbeiten soweit möglich jahrzehntelang zusammen. Die notwendige vertrauensvolle Beziehung entwickelt sich bereits während der gemeinsamen Arbeit in der Elefantenschule.

In Thailand gibt es zur Zeit (2003) noch etwa 2.000 Mahouts, die mit ihren Elefanten in den unwegsamen Waldgebieten im Norden Thailands arbeiten.

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